SEGURIDAD EN LAS ESCALERAS, Riesgos Huellas, Barandillas y pasamanos
Barandillas flojas,Visibilidad. Prevención y protección, mantenimiento...
Las escaleras fijas son origen de un gran número de accidentes laborales, principalmente caídas a distinto nivel, y generalmente representan el 5 % del total de accidentes anuales. El objetivo de esta nota es indicar los riesgos derivados del uso de las escaleras que están permanentemente fijadas a las estructuras, las características constructivas que deben reunir y los elementos necesarios para minimizar los posibles riesgos.

Una escalera es un medio de acceso a los pisos de trabajo, que permite a las personas ascender y descender de frente sirviendo para comunicar entre sí los diferentes niveles de un edificio. Consta de planos horizontales sucesivos llamados peldaños que están formados por huellas y contrahuellas y de rellanos. Los principales elementos de una escalera fija son los siguientes (Fig. 1 a, b y c).

Contrahuella: Es la parte vertical del fondo del peldaño.
Huella: Es el ancho del escalón, medido en planta, entre dos contrahuellas sucesivas.
Rellano: Es la porción horizontal en que termina cada tramo de escalera; debe tener la misma anchura que el ámbito de los tramos.


Contemplamos otros conceptos o partes como son la línea de huella, la proyectura, el ámbito, el tiro y la calabazada:
# Línea de huella: Es una línea imaginaria que divide por la mitad una escalera recta.
# Proyectura: El plano de apoyo de un peldaño puede tener una proyectura (nariz) sobre el inferior inmediato. Suele estar comprendido entre 2 y 5 cm.
# Ámbito: Es la longitud de los peldaños, o sea la anchura de la escalera.
# Tiro: Es una sucesión continua de peldaños (21 a lo sumo).
# Calabazada: Es la altura libre comprendida entre la huella de un peldaño y el techo del tiro de encima.



Clasificación de escaleras

Definimos algunas de las escaleras más habituales:
Recta: Es aquella cuyos tiros se desarrollan en línea recta y suben encajonados entre muros. (Fig 2 a y b)
De tres tramos: Se desarrolla a lo largo de tres lados de una caja de escalera estando el cuarto ocupado por el rellano. (Fig 3).
De tiro curvo (caracol): Los peldaños son radiales partiendo de una columna central. (Fig 4 a y b).
De arrimo o adosada: Se desarrolla a lo largo de un muro recto o curvo, en el cual se apoya, quedando empotrados los peldaños. (Fig 5 a y b).
De suelo a suelo recta o alabeada: Es una losa inclinada que se apoya en los dos suelos que enlaza. (Fig 6 a y b).
Desdoblada: Consta de un sólo tramo central que conduce al rellano intermedio, del cual parten dos tiros laterales. (Fig 7 a y b).
Materiales
Los materiales empleados van desde la madera, el metal, de fábrica (piedra, ladrillo, hormigón armado, etc.) u otros materiales diversos (por ej. vidrio templado).

Riesgos
El principal riesgo derivado del uso de las escaleras es la caída a distinto nivel. Los principales factores de riesgo son:
# Huellas resbaladizas, desgastadas, rotas, no uniformes, inclinadas, débiles o demasiado cortas.
# Contrahuellas de altura no uniforme.
# Contrahuellas demasiado altas o bajas.
# Barandillas flojas, débiles o inexistentes etc.
# Diseño incorrecto por ser demasiado inclinadas, estrechas o largas sin descansos.
# Variación del ancho del peldaño en escaleras de caracol.


Todo ello potenciado por llevar a cabo una serie de prácticas inseguras o existir condiciones poco seguras, de las que se pueden destacar las siguientes:
# Subir o bajar apurados o en grupo charlando sin prestar atención
# No utilizar los pasamanos y/o las barandillas.
# Llevar calzado inseguro (suelas que puedan deslizar, tacos altos, etc).
# Visibilidad limitada por iluminación deficiente.
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# Peldaños en voladizo, con la consiguiente inseguridad que genera en los usuarios.


Otro riesgo secundario es de golpes con la propia escalera y pequeñas caídas al mismo nivel debido a la existencia de escaleras con peldaños sin contrahuella.


Medidas de prevención y protección
Características técnicas y constructivas

Escaleras
En el cuadro 1 se especifican las dimensiones recomendadas de las escaleras distinguiendo, por imperativos constructivos, unas de acceso normal y otras de acceso rápido, teniendo en cuenta que éstas últimas sólo se construirán cuando no sea posible montar una escalera normal.

La representación gráfica de las distintas cotas y de las inclinaciones de las escaleras se pueden observar en la Fig. 8. En la Fig. 9 se puede ver gráficamente la relación ideal entre la huella y la contrahuella y que cumple la fórmula de seguridad indicada en el cuadro 1.

El rellano debe tener el mismo ancho que el peldaño. Su longitud o profundidad debe ser igual a la huella más un número entero de pasos normales multiplicado por un paso normal: r = h + n (2 t + h).

La construcción y el uso habitual de escaleras de caracol deberá limitarse, no sólo para emergencias, si no también para accesos normales de colectivos de personas. Las escaleras alabeadas o helicoidales son desfavorables a la seguridad por lo que también debería evitarse este tipo de diseño en los lugares de trabajo.

Escaleras fijas de servicio
En el cuadro 2 se especifican las dimensiones recomendadas teniendo en cuenta que sólo se emplearán para accesos de servicio ocasionales y por personas autorizadas.
La representación gráfica de las distintas cotas se encuentra en la Fig. 10. Es recomendable la construcción de un descanso cada 10 ó 12 peldaños o bien cada 2,5 m aproximadamente de desnivel vertical.


Ancho de las escaleras
El ancho de las escaleras también tiene relación con el nivel de seguridad de la misma. Una escalera demasiado estrecha dificulta el movimiento de la persona, por ello el ancho mínimo de una escalera de uso normal es de 90 cm.
En centros de trabajo o espacios de pública concurrencia, le ancho de la escalera estará en función del número de personas que deben utilizarla.

Barandillas y pasamanos
Las escaleras de más de cuatro escalones se equiparán con una barandilla en el lado o lados donde se pueda producir una caída y de un pasamanos en el lado cerrado. Se deberá complementar con barras intermedias (Fig 11).

Las escaleras de 1m o más de ancho deberán tener instalado un pasamanos en el lado cerrado. Cuando existan tramos de escaleras interrumpidos por pisos a intervalos £ 2 m se pueden eliminar los pasamanos. Para el caso de escaleras accesibles al público se deberán instalar barras verticales, cerrarlas completamente. La distancia entre las barras no será superior a los 30 cm pero, si hay posibilidad de que sea utilizada por niños, esta distancia no superará los 10 cm. (Fig. 12).

Los pasamanos de madera deben tener un diámetro mínimo de 50 mm y si son de tubo, de 38 mm (Fig. 13). Su instalación debe hacerse de forma que se prolonguen horizontalmente al llegar al rellano un mínimo de 300 mm y por la parte inferior el equivalente a la longitud de la huella más 300 mm. Alternativamente sería recomendable que el extremo final se prolongara al suelo o pared (Fig 14), para evitar enganches accidentales de la ropa.
El espacio libre entre el pasamanos y la pared ha de ser como mínimo de 40 mm. (Fig 15). La resistencia de la barandilla será de 150 kg / ml. como mínimo.
Para escaleras de más de 3 m de ancho se debería instalar un pasamanos intermedio situado sobre la línea de huella de forma que quedara un ancho a ambos lados de 1,50 m como mínimo.


Materiales
Los materiales utilizados habitualmente para las escaleras son el hormigón, la baldosa asfáltica, baldosas de PVC o metálicas, rejilla (para escalas fijas) etc. Las escaleras de material perforado o de rejilla no deben tener intersticios que permitan la caída de objetos para lo que la abertura máxima será de 10 mm.

Resistencia
Las escaleras y los rellanos o descansillos deberán soportar una carga móvil mínima de 500 kg / m2, con un coeficiente de seguridad de 4.

Iluminación
La iluminación mínima exigible a una escalera para utilizarla con seguridad es de 100 lux aunque este nivel puede variarse en función de la utilización a la que esté destinada y del número de personas que deban utilizarla. El nivel de iluminación dependerá del color de la escalera siendo recomendable que el color de las mismas sea lo más claro posible.
Para los locales de pública concurrencia las escaleras que puedan servir en un momento dado de vías de evacuación deberán estar dotadas de alumbrados especiales (emergencia, señalización). Adicionalmente en locales de espectáculos donde la iluminación natural no sea suficiente, el eje de los peldaños debería tener alumbrado propio de señalización mínimo de 1 lux.
Como complemento a los alumbrados normales y los especiales se pueden utilizar recubrimientos fotoluminiscentes que tienen la propiedad de almacenar la luz en condiciones normales y devolverla al ambiente cuando hay falta de la luz habitual. Brillan en la oscuridad y sirven para señalizar vías de evacuación, localización de equipos de emergencia, etc. Para el caso de escaleras se pueden recubrir las contrahuellas de los peldaños facilitando su uso en caso de emergencia. (Fig. 16).



Sistemas antideslizantes
Las superficies de las escaleras deben ser antideslizantes y de un material resistente al uso. Para reforzar la seguridad frente a resbalones, la nariz o proyección de las huellas se debe recubrir de bandas de un material duradero antideslizante instalado superficialmente o encastrado en estrías hechas al efecto sobresaliendo lo indispensable para que cumpla su función.
Existen distintos tipos de materiales como son el metal rugoso, caucho de perfil antideslizante, materiales abrasivos, etc. Como medida complementaria las escaleras exteriores deberían estar cubiertas, para resguardarlas de los agentes atmosféricos adversos (lluvia, nieve y hielo).

Sistemas de señalización y advertencia
Una forma de prevenir las caídas al acceder a una escalera es la de señalizar con un color distinto de la superficie del piso el equivalente a una huella. Otra forma es cambiar el material de forma que al pisar la zona cercana al primer escalón inconscientemente la persona que la vaya a utilizar advierta que hay algo distinto de la superficie lisa del piso por el que circula y mire al suelo pudiendo ver que se encuentra ante una escalera. (Fig.17)
Para reforzar las medidas indicadas se puede pintar un zócalo en la pared en sentido descendente de un color distinto del resto de la pared hasta una altura algo superior al pasamanos, siguiendo la inclinación de la escalera. (Fig.17)


Normas de utilización
Todo trabajador que deba usar escaleras fijas debería seguir las siguientes normas de utilización:
# Subir o bajar tranquilamente sin prisas evitando hacerlo corriendo o empujando a la o las personas que le precedan.
# Al bajar en grupo debería existir una persona responsable de conducir al mismo en el recorrido a fin de evitar una velocidad excesiva, e incluso el diálogo.
# Utilizar siempre que sea posible las barandillas o pasamanos.
# Utilizar calzado plano y con plantilla antideslizante.
# Si la escalera no está suficientemente iluminada por tener alguno o todos los puntos de alumbrado fundidos, se haya derramado alguna sustancia que la haga especialmente peligrosa (barro, grasa, aceite, hielo, etc), las barandillas o pasamanos están deteriorados, presenta algún defecto constructivo o cualquier otra circunstancia peligrosa abstenerse de utilizarla avisando al servicio de mantenimiento de la circunstancia observada para que este proceda a su arreglo.
# No subir o bajar de dos en dos peldaños.

Algunas de éstas recomendaciones podrían figurar en carteles de advertencia situados en los extremos de las escaleras.

Inspección y mantenimiento
Todas las escaleras deben inspeccionarse periódicamente en función de su uso y las condiciones a las que estén sometidas siendo recomendable hacerlo cada tres meses.
Es conveniente llevar un registro de cada inspección por lo que sería recomendable desarrollar una lista de inspección de escaleras para cada caso. A modo orientativo se expone una Lista de Inspección de Escaleras en el cuadro 3.

Una vez detectado algún defecto, la escalera deberá ser clausurada si es necesario o limitada su utilización con la ayuda de una señal de información que indique ESCALERA FUERA DE SERVICIO TOTAL O PARCIAL - PROHIBIDA SU UTILIZACIÓN que deberá permanecer en tanto en cuanto no sea reparada.

Fuente consultada: Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, España
» http://www.construirydecorar.com/scripts/areaservicios/noticia/nota.asp?IdSeccion=3&IdNota=8952


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