CANCER DE COLON Y RECTO: SINTOMAS, PREVENCION, DETECCION Y TRATAMIENTOS
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CANCER DE COLON Y RECTO: SINTOMAS, PREVENCION, DETECCION Y TRATAMIENTOS


El cáncer es un proceso que se produce por el crecimiento anormal y desordenado de las células formando una masa denominada tumor.

• Los tumores malignos, conocidos como cáncer, se caracterizan por tener la capacidad de crecer sin control invadiendo los tejidos colindantes y los que se encuentran a más distancia. Cuando el tumor se localiza en alguna de las diferentes secciones del intestino grueso se denomina cáncer de colon, y si se ubica en el recto, cáncer rectal, o en ambos cáncer colorrectal. Cuando se extienden a otros órganos, mediante la vía sanguínea o linfática, dan lugar a un proceso llamado metástasis.

• Los tumores benignos se caracterizan por no ser invasivos y tener, habitualmente, mejor pronóstico.

¿A quién afecta y porqué?

Puede afectar tanto a hombres como a mujeres.
¿Quién tiene más riesgo de padecer cáncer de Colon?

Los factores de riesgo incluyen:

* Tener 50 años de edad o más.
* Antecedentes familiares de cáncer del colon o del recto.
* Antecedentes personales de cáncer del colon, recto, ovario, endometrio o mama.
* Antecedentes de pólipos en el colon.
* Antecedentes de colitis ulcerosa (úlceras en el revestimiento del colon) o de enfermedad de Crohn.
* Ciertas condiciones hereditarias, tales como poliposis adenomatosa familiar y cáncer de colon hereditario * sin poliposis (HNPCC; Síndrome de Lynch).

¿Qué señales de alerta nos indica nuestro cuerpo?

Los síntomas que pueden indicar la existencia de un cáncer y que normalmente son percibidos por el propio paciente son los siguientes:
* Cambio de ritmo en las deposiciones: diarrea, estreñimiento, o incontinencia de nueva aparición y que persistan más de 10 días.
* Sensación de evacuación incompleta.
* Anemia, cansancio sin motivo.
* Sangre roja en las heces o heces muy oscuras, casi negras.
* Molestias abdominales (dolor, inflamación o acumulación de gases).
* Fiebre y mareos.
* Falta de apetito y pérdida de peso sin causas aparentes.

Estos y otros síntomas pueden ser causados por cáncer del colon. Existe la posibilidad de que otras enfermedades ocasionen los mismos síntomas. Ante la presencia de cualquiera de estos síntomas, se debe consultar al médico, quien, si lo cree conveniente, realizará pruebas de diagnóstico.



TIPOS DE TRATAMIENTOS

Existen diferentes tipos de tratamientos para los pacientes con cáncer del colon.
Algunos tratamientos se consideran estándar (tratamiento actualmente utilizado) y otros se encuentran en evaluación mediante estudios clínicos. Un ensayo clínico consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre nuevos tratamientos para pacientes con cáncer. Cuando demuestran que el nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento puede convertirse en el tratamiento estándar.

La elección del tratamiento más apropiado para el cáncer es una decisión en la que deben participar el paciente, la familia y el equipo médico.

Cirugía

La extirpación del tumor y de la zona afectada por el mismo se realiza mediante una intervención quirúrgica. Posteriormente, se unen los extremos sanos del intestino, lo que se conoce como anastomosis


Cirugía del cáncer del colon con anastomosis. Se extirpa parte del colon con cáncer y tejidos sanos circundantes, luego se unen los extremos del colon previamente cortados.

Si finalmente es necesario extraer alguna parte del intestino, la persona podrá continuar llevando una vida normal, sin ningún tipo de problemas.

Cuando no se puede reconstruir la continuidad del intestino, se realiza un orificio en la piel del abdomen, denominado estoma, que permite la liberación de los residuos y gases al exterior. La intervención se llama ostomía.

En la mayoría de las ocasiones, la ostomía se realiza en el colon próximo a la zona del tumor: es la colostomía.
Generalmente, acostumbra a ser una solución temporal hasta que los extremos del intestino cicatrizan y se puede efectuar la anastomosis.


¿La cirugía tiene efectos secundarios?

Pueden aparecer los efectos habituales tras una intervención quirúrgica:
• Infección de la herida.
• Hematoma o acumulación de sangre.

También pueden aparecer efectos derivados de la colostomía:
• Obstrucción del estoma.
• Hernia en el estoma o lugar de incisión.

Radioterapia

Consiste en la administración de radiaciones de alta energía para destruir las células cancerosas que puedan haber quedado tras la extirpación quirúrgica. Se utiliza como terapia complementaria a la cirugía, ya sea antes o después de la intervención. En el cáncer de recto se aplica localmente para disminuir la posibilidad de recidivas. Se administra en sesiones cortas, cada día y durante unas semanas.

¿La radioterapia tiene efectos secundarios?
Los pacientes generalmente toleran bien la radioterapia.
En ocasiones, ésta puede irritar la zona irradiada. Los síntomas desaparecen cuando el tratamiento concluye.

En algunos casos muy limitados, las molestias pueden aparecer al cabo de unos meses de haber finalizado el tratamiento.

Los efectos secundarios más frecuentes son:

• Diarreas asociadas o no a espasmos intestinales.
• Sensación de evacuación urgente o incompleta después de defecar.
• Molestias al orinar.
• Sequedad en la zona genital y anal.
• Alteraciones en la piel superficial de la zona tratada.

La persona afectada de cáncer colorrectal debe tener presente que, en todos los casos, el médico puede aconsejar hábitos alimentarios o medicamentos que reduzcan al mínimo los trastornos.

Quimioterapia

Consiste en la administración de fármacos por vía intravenosa, por vía oral o combinación de ambas, para combatir el cáncer y controlar su crecimiento. La quimioterapia se administra cuando:

Se ha efectuado una cirugía radical para reducir las posibilidades de reproducción del tumor. Se suele administrar durante un período de 6 a 12 meses.
La enfermedad se halla en una fase más avanzada. Se aplica durante un período de tiempo más variable, siempre que se controle, paralelamente, la evolución de la enfermedad.
Para la administración de la quimioterapia, el paciente suele acudir por unas horas a un centro médico.

Actualmente, con la aparición de fármacos de nueva generación como la capecitabina, los tratamientos con quimioterapia son más selectivos, la administración por vía oral es más cómoda y ocasiona menos trastornos a los pacientes. De esta manera aumenta su calidad de vida.

Capecitabina es un quimioterápico de administración oral que tiene un particular mecanismo de acción, el que le permite llegar con altas concentraciones activa dentro del tumor. Tiene además menos efectos adversos que la quimioterapia intravenosa clásica (menor descenso de glóbulos blancos, menos náuseas y vómitos, diarrea y llagas en la boca).

¿La quimioterapia tiene efectos secundarios?

Los efectos secundarios dependen del tipo de fármaco que se utilice.
No obstante los más frecuentes suelen ser:

* Diarreas
* Mucositis: inflamación de las mucosas en forma de aftas en la boca o dolor.
* Anemia y neutropenia: disminución de los glóbulos rojos y blancos.
* Modificación del gusto y del olfato.
Menopausia precoz o pérdida de la menstruación de manera temporal.
En ocasiones, pérdida temporal del cabello, que vuelve a aparecer una vez finalizado el tratamiento.


Se puede detectar a tiempo...

Si se tiene un factor de riesgo importante o aparece un síntoma de alerta, es recomendable consultar al médico.
Si no existen factores de riesgo, a partir de los 50 años, se puede recomendar:
* Una colonoscopia cada 10 años.
* Un análisis de sangre en las heces, cada año.

Si se hace un seguimiento de los pacientes con pólipos para evitar que reaparezcan tras la extirpación.
Si existen antecedentes familiares que hagan sospechar una posible agregación familiar, se puede pedir consejo genético, es decir, que un profesional determine si una familia es más propensa a tener casos de cáncer de colon y recto que el resto de la población, y así extremar los controles.








» http://www.roche.com.ar/contenido/salud/oncologia_colon6.asp


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